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la ricerca e l’eveoluzione dei supersoldati nelle formiche.

Posted by on 18, Apr, 2017 in Altri insetti, news

la ricerca e l’eveoluzione dei supersoldati nelle formiche.

Uno studio sullo sviluppo eccezionale della testa in alcune specie di formiche guerriere.

A molti è  noto che la società delle formiche è suddivisa in caste, a ciascuna di esse  corrispondono differenti morfologie e comportamenti.

Gli entomologi sanno da tempo che spesso queste caste sono a loro volta suddivise in sotto-caste, della cui origine e sviluppo evolutivo si sa però  ancora poco.

Un caso tipico è quello dei supersoldati che si sviluppano in  solo otto specie di formiche  Pheidole, fra i soldati si riscontra la costante presenza di una sottocasta di formiche soldato anomale, caratterizzate da dimensioni particolarmente grandi e dalla testa tanto possente da bloccare completamente l’ingresso del formicaio per difenderlo da attacchi rivali.

© Alex Wild

© Alex Wild

L’articolo

Un articolo pubblicato su “Science”  ha dimostrato che lo sviluppo di queste sottocaste  può essere attivato da opportuni stimoli ambientali.

Infatti l’apparato genetico per questo fenotipo è presente anche in molte altre specie in cui resta silente.

I ricercatori hanno  combinato manipolazione ormonale, l’espressione genica, e l’analisi filogenetica  con osservazioni sul campo per capire come le sottocaste  si evolvono, scoprendo, come abbiamo accennato sopra, la potenzialità di produrre la sottocasta dei super soldati in tutto il genere e di poterla  indurre modificando fattori ambientali..

Ciò dimostra, osservano i ricercatori, che l’apparato genetico responsabile dello sviluppo dei super-soldati si è evoluto in un antenato comune di tutte le specie di Pheidole, e che, per quanto soltanto poche specie le sviluppino effettivamente, le specie moderne di questo genere mantengono la capacità di produrre le grandi teste di questi “giganti” del combattimento.

Gli autori ipotizzano quindi che la conservazione di apparati di sviluppo ancestrali silenti possa costituire una significativa modalità di evoluzione di nuove caratteristiche fisiche in molti organismi.

 

Al prossimo articolo.

 

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