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I bombi rinunciano al sonno per prendersi cura della prole che non è loro

Posted by on 21, Mar, 2020 in Altri insetti, news

I  bombi rinunciano al sonno per prendersi cura della prole che non è loro

Oggi un articolo tratto da Current Biology che parla dei bombi, buona lettura

Il sonno è onnipresente nei vertebrati e negli invertebrati e la sua perdita è in genere associata a prestazioni ridotte, salute o sopravvivenza, per motivi che non sono ancora chiari.

Tuttavia, alcuni animali possono ridurre il sonno per aumentare il tempo di foraggiamento, quando a rischio predazione, durante la migrazione stagionale o per avere maggiori opportunità di accoppiamento.

In questo studio si è testata testato l’ipotesi che nel bombo sociale ( Bombus terrestris) i lavoratori rinunciano al sonno per migliorare la cura della nidiata.

 Bombus terrestris (Linnaeus, 1758) - Gianluca Doremi Bombi
Bombus terrestris (Linnaeus, 1758) – Gianluca Doremi

Sono state combinate registrazioni video, analisi comportamentali dettagliate, esperimenti di privazione del sonno e valutazioni della soglia di risposta per caratterizzare il comportamento del sonno dei “bombi operai” e dimostrato che attacchi di immobilità di ≥5 min forniscono un proxy affidabile per il sonno. 

Successivamente è stato usato questo indice per studiare il sonno con un sistema automatizzato di monitoraggio delle attività basato su video. 

Abbiamo scoperto che i lavoratori dei bombi, isolati, riducono notevolmente il tempo di sonno in presenza di entrambe le larve che devono essere alimentate e delle pupe che non lo fanno. 

Il sonno ridotto era anche correlato all’attività 24 ore su 24 e alla costruzione di vasi di cera, che sono tipici delle regine madri fondatrici del nido. 

I bozzoli, da cui sono state rimosse le pupe, hanno provocato una perdita di sonno simile ma transitoria nei lavoratori attendenti, suggerendo che l’effetto pupa sul sonno è mediato dai segnali feromonici. 

Il tempo di sonno è aumentato dopo la rimozione della covata ma è rimasto più basso rispetto ai bombi di controllo, suggerendo che il sonno modulato necessita di covata. 

Questa prima prova per la modulazione del sonno in un insetto suggerisce che la plasticità nel sonno può evolversi come meccanismo per migliorare la cura dei giovani dipendenti, anche nei lavoratori sociali che non si prendono cura della propria prole.



Al prossimo articolo.

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