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Le libellule vedono al buio

Posted by on 21, Feb, 2018 in Altri insetti, news

Le libellule vedono al buio

Una ricerca del dott. Steven Wiederman  sostiene che le libellule possono vedere al buio.

Le libellule (ordine Odonata, sottordine Anisoptera) sono normalmente diurne.

Tuttavia alcune libellule sono attive di notte.

Ciò è particolarmente vero per le specie migratorie a lunga distanza, le quali viaggiano su mari ed oceani dove non possono posarsi e quindi devono continuare a volare anche dopo il tramonto (Corbet 1984; Hong-Qiang e altri 2006).

Ma anche le specie di libellule non migratrici sono occasionalmente osservate mentre si muovono di notte.

Quasi tutti questi casi sono osservazioni di libellule attirate dalle  (Corbet 1999). Le segnalazioni di attività notturna di libellule adulte sembrano comunque essere relativamente scarse.

Ma questo non ha fermato la ricerca sulla vista di questi insetti al buio,   e i risultati sono particolari.

Il fatto che le libellule vedano al buio è sostenuto da Steven Wiederman, ricercatore presso il Center for Neuroscience Research dell’Università di Adelaide (Australia),

Egli  che ha scoperto la particolare caratteristica di questi insetti di processare la luce.

Mentre la quasi totalità degli animali processa il segnale luminoso su canali separati (uno per la luce e uno per il buio), le libellule ne utilizzano uno solo in grado di elaborare contemporaneamente luci e ombre.

Occhio di Libellula - © Gianluca Doremi - buio

Occhio di Libellula – © Gianluca Doremi

Questa particolare caratteristica  dovrebbe consentire alle libellule di distinguere forme in movimento, anche al buio.
Secondo Wiederman questo rivoluzionario sistema di visione notturna potrebbe essere riprodotto artificialmente.

Questa prospettiva aprirebbe scenari decisamente particolari, come ad esempio dare la vista a robot che devono lavorare in condizioni di scarsa luminosità, per esempio sotto terra o nelle profondità oceaniche.

Al prossimo articolo.

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Bio  GDoremi